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特朗普拿穷人开刀?拟调“国家贫困线” 救济金不好领了…

2019-5-8 17:46| 发布者:总编辑| 查看:154| 评论:0

摘要:在美国,低收入四口之家平均每人每餐有1.44美元补助,这只能在麦当劳买一个最便宜的1美元汉堡(里面只夹了一层薄薄的鸡排那种),或者Costco出售的1.5美元的大热狗套餐,但现在,他们似乎连买这些廉价食品的机会都没 ...

在美国,低收入四口之家平均每人每餐有1.44美元补助,这只能在麦当劳买一个最便宜的1美元汉堡(里面只夹了一层薄薄的鸡排那种),或者Costco出售的1.5美元的大热狗套餐,但现在,他们似乎连买这些廉价食品的机会都没了。

据彭博社5月7日报道,美国行政管理和预算局(OMB)在本周一的监管备案中表示,可能会改变“官方贫困指标”中沿用了50多年的通货膨胀计算方式,重新定义美国人的“贫困水平”。

OMB还在《联邦公报》的通知中声明,随着贫困门槛的变化和通胀指标的重新计算,这很可能会影响一些人被纳入“贫困指南计划”的资格。

彭博社评论,特朗普政府此举,恐将使那些生活在边缘线上的美国人失去福利。

美国穷人不穷?

为什么特朗普政府要削减福利?

2018年,在美国,年总收入低于25900美元的四口之家被认为是贫困人口,这些人可以接受相应的联邦和州福利,包括食品券和医疗补助计划。

符合低收入标准的美国公民或永久居民可以向政府申请食品券(Food Stamps)。人口数不同的家庭每月最高可获得如下金额的“食品券”:一人家庭155美元,两人家庭284美元,三人家庭408美元,四人家庭518美元,八人家庭932美元。八人以上家庭每增加一个成员,可多领117美元。

而这种食品券更像一张借记卡,政府每月把钱打进去,用这张卡可以在接受食品券的商店购买面包、水果、蔬菜、肉类等各种食品。

按照四口之家计算,平均每人每餐的补助为1.44美元,加之美国很多公益机构在饮食上也会对穷人提供帮助,所以,低收入者虽然不能吃得很好,但想生存下来还是没有问题的。

在居住方面,美国大多数穷人都无力购房,但有政府花费巨资修建的“廉租房”供其申请。一旦申请成功,这些低收入者只需缴纳不超过家庭收入30%的租金,而对于租金与市价的差额部分,低收入者可以凭“住房券”向政府兑换现金来补足。

在医疗方面,众所周知,美国看病非常贵,住院一天的费用大概是普通工人一个月的收入。但穷人并不需要为此担心,因为他们可以向政府申请免费医保。即使付不起高额医药费,他们也可以向医院申请“打折”和“分期付款”,每月最少只需支付50美元。所以真正拖欠医疗费用和看不起病的不是穷人,而是中低收入人群。

“链式CPI”重出江湖

此前,美国的社保支出与通胀指标直接挂钩,而今OMB拟采用“链式CPI”替代传统的通胀指标,这意味着,社保支出将会大幅降低。

那么,什么是“链式CPI”(Chained CPI)?

通俗地讲,普通CPI衡量的是物价增长,而“链式CPI”衡量的是居民生活成本的增长。

由于在个别商品价格大幅上涨时,消费者会选择较便宜的商品作为替代,所以“链式CPI”的增长往往低于普通CPI。

其实,这并不是白宫第一次考虑用“链式CPI”削减政府支出。早在2014年,美国前总统奥巴马就提出了这项计划,无奈民主党人反应强烈,导致奥巴马在后期预算中放弃了这项提议。

如今看来,它似乎又要“重出江湖”了。

削减穷人福利或违背竞选承诺

其实对于美国的“高福利”,特朗普早已看不下去了。

“美国数百万四肢健全、处于工作年龄的成年人还在到处搜罗食品券,他们不工作,甚至不找工作。而我们的目标就是将这些美国人从‘依赖’变成‘独立’,做高薪有益的事业。”特朗普曾在去年12月如是说。

此外,特朗普在去年还签署了一项行政命令,要求联邦机构更加严格地执行对福利受益人的工作标准,并提出了更多更严格的要求,进一步提高这些人享受福利的门槛。

而对于此次美国拟调整“国家贫困线”的做法,知名财经专栏作家、财经评论员肖磊认为,特朗普主要是出于两方面考虑。

“一方面,共和党一直都反对这种‘养懒汉’的策略,认为高福利只会增加贫穷;另一方面,目前整个特朗普政府公共支出较高,在预算方面较为‘拮据’,屡次陷入民主党的攻击之中。”肖磊对《国际金融报》记者表示。

2020年,特朗普将开启大选征程,而削减福利、降低社保无疑是站在了低收入选民的对立面。

肖磊告诉《国际金融报》记者,“削减低收入者福利实际上是违背了特朗普的竞选承诺,他可能会因此失去一些选民支持,但就目前来看,推行这个计划可能还需要一段时间。”

“但是按照美国现在的经济现状,创造新增就业的机会越来越少,再削减贫困者福利,会增加贫富差距。”肖磊补充道。

(国际金融报见习记者 赵璐)


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